Il s'agit d'un livre honnête, où les références viennent alimenter une réflexion personnelle, claire et pertinente. Il s'agit sans doute d'un des meilleurs livres de Finkielkraut, alors que depuis ses polémiques redondantes contre l'Islam et les esprits révolutionnaires qu'il aurait conquis sont devenus lassantes et sans intérêt. Dans son dernier livre avec Sloterdijk, il est souvent à la traîne de son interlocuteur.
Ici au contraire, il propose une très bonne lecture du siècle, de ses origines, de son déroulement et de ses conséquences.